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RFID GEN2

Qué necesita saber un empresario

Si usted esta involucrado con las lineas de abastecimiento de las principales cadenas de autoservicio o le vende a ciertas industrias, es posible que haya oido o le esten requiriendo el uso de transponders de RFID o RFID tags. Recomendamos que lea la introduccion de RFID antes de seguir con este documento; ahi se describen generalidades y conceptos elementales para el entendimiento posterior.

El año de 2005 marca una incursion muy fuerte en el area de RFID debido a que los grandes comercializadores como Walmart, DOD, Metro Group estan solicitando que los productos que ellos reciban vengan identificados con un RFID Tag. En este año se espera que se duplique la cantidad de instalaciones realizadas y se espera un crecimiento similar en años entrantes.

Principalmente les importa ..... UTILIDADES .... BENEFICIOS.

Las empresas que ya han implementado estas tecnologias estan conscientes de que pueden recolectar mas informacion con menor esfuerzo con un minimo de intervencion humana. Esto se traduce en informacion mas confiable y menos errores.

Las faltas de inventario son quiza las mas importantes debido a que se estima que equivalen al 4% de las ventas. Esto multiplicado por las ventas anuales se traduce en una perdida de ventas muy importante.

En un estudio realizado por la Fundacion NRF sobre 300 empresas, se identifico que el 35% tiene intenciones de implementar esta tecnologia, valor muy superior que el 15% obtenido el año anterior. Los encuestados mencionan que etiquetaran del 6% y el 10% de su mercancia para clientes estrategicos.

Recientemente se aprobo y ratifico el estandar EPC UHF Gen2 y los estandares de RFID de ISO. Esto contribuira a el crecimiento de esta industria y abaratara los costos.

Una pregunta frecuente es si la implementacion a nivel pieza se esta realizando. El responder esta pregunta esta ligado al costo del RFID tag y a el costo del articulo en cuestion. Para articulos de alto precio o de alto robo o por requerimiento la respuesta es afirmativa. Otras industrias que tienen fechas tentativas sobre la implementacion son las de articulos voluminosos (aparatos electronicos, linea blanca) segun ARTS (Association of retail technology) predice que estara codificado el 50% de los articulos para el 2010. En cuanto a medicamentos el ARC Advisory Group se espera que la mayoria este codificado para el 2007.

Ventajas de Gen2

Velocidad

Los usuarios pueden reducir el tiempo, incrementar la confiabilidad y reducir costos. Principalmente en el rastreo, recepcion y envio de materiales y levantamiento de inventarios. Para obtener estos beneficios los sistemas deben ser capaces de actualizarse a la velocidad que se mueven las lineas de produccion o los montacargas.

Gen2 no fija la velocidad minima de lectura debido a que hay variables que se tienen que considerar como interferencia, cantidad de articulos, potencia del lector, etc...) sin embargo las especificaciones permiten tener una cantidad de lecturas de 1,500 tags por segundo en Estados Unidos y 600 tags por segundo en Europa donde existen mas restricciones sobre potencia de salida, ancho de banda y ciclo util. esta velocidad permite identificar objetos en bandas transportadoras moviendose a 200 m/min. o 3.25 m/s. Para montacargas sera a una velocidad de cruce por las puertas de 12.5 Km/hr.

La velocidad de escritura, que depende principalmente de la cantidad de informacion a grabar es de aproximadamente de 10 tags por segundo.

La lectura selectiva es un requerimiento importante. Por ejemplo, los empleados en un centro de distribucion necesitan localizar rapidamente los embarques de entrada para poder surtir ordenes pendientes. Gen2 soporta esta modalidad usando interrogadores de RFID. El operario puede habilitar los interrogadores para encontrar algunos pallets y avisarle al usuario cuando los encuentren. Los interrogadores pueden habilitar para ignorar tags de cajas o pallets. Esto simplifica la cantidad de informacion y hace el proceso mas agil.

Otra propiedad que deben tener los tags es persistencia. Un usuario debe estar seguro que un tag va a ser leido cuando pase frente al lector. Es mejor que sea correcto a que sea rapido. por ello los equipos deben tener la posibilidad de persistencia donde se pregunta varias veces. Los lugares donde se presentan problemas es en las orillas donde los tags no reciben toda la potencia requerida.

Ancho de banda

A diferencia de tecnologias anteriores, Gen2 se puede usar en todo el mundo. Un tag aplicado en Europa puede ser leido en Asia y vendido en America. No es necesario el poner varios tags en un pallet. Ademas se eliminan las licencias de uso. De cualquier forma existen reglamentaciones especificas de cada pais. Los tags pueden responder a un amplio ancho de banda en frecuencias de 860 a 930 MHz.

Relativo a los lectores existen tres tipos - lector unico, multi- lectores e instalaciones densas.

Los lectores unicos estan diseñados para usarse un interrogador por instalacion. Esto permite el cumplir con los requerimientos de la FCC. Puede interferir con otros dispositivos que operan dentro de este rango como son telefonos inalambricos, redes inalambricas de datos fuera del estandar 802.11 y otros dispositivos en UHF. Recomendamos descartar su posibilidad de uso.

Bajo condiciones de multi-lectores, que es una instalacion tipica de almacen, pueden convivir 10 lectores sin causar problemas mayores.

Para instalaciones densas con mas de 10 lectores, que incluye una instalacion tipica de centro de distribucion y tiendas donde se usen RFID tags. se utilizan canales para minimizar las posibilidades de interferencia. Por ejemplo los transmisores emiten en una sub- banda de donde responden los tags.

El uso de equipo que transmite en condiciones densas es la mejor manera de tener un sistema escalable. Permite el uso eficiente y especifico del ancho de banda. Si va a hacer la inversion compre algo que le vaya a servir.

Confiabilidad

En versiones anteriores al Gen2 se produce un fenomeno de "etiquetas fantasma". Este problema ha sido resuelto con tecnicas de validacion de protocolo en los RFID tags.

El Gen2 tambien provee la flexibilidad de modificar la informacion, tiene memoria de lectura escritura y mas memoria para acomodar informacion adicional. Con ello se pueden generar historiales, lotes, fechas de caducidad, rotacion de inventarios, entregas a tiendas especificas, entre otros.

A diferencia de Gen 1, Gen2 verifica que la informacion grabada en el tag sea confiable. En general Gen2 tiene protocolos mas robustos que eliminan todos los problemas anteriores. Busque productos que verifique la informacion grabada o que el RFID tag ha sido deshabilitado.

Seguridad

Las etiquetas de RFID en Gen2 estan protegidas con un password contra falsificacion. Ademas es importante el poder desactivar un tag cuando haya sido utilizado para que sea inaccesible al sistema en el futuro. Esto ha sido un requerimiento de la industria para mantener la privacidad de los usuarios. La desactivacion de un tag requiere de un password para eliminar la posibilidad de borrado accidental.

Aunque se encuentra dentro del estandar la proteccion con password, habra muchas aplicaciones que no estaran soportadas en todos los productos Gen2

Respecto a la flexibilidad de incluir informacion variable permite registrar numeros de lote o fechas de caducidad y algun otra informacion no tiene la misma proteccion que el numero EPC asi que los usuarios deben tener en cuenta para mantener seguridad y validar esta informacion.

Rango

Una de las ventajas de Gen2 es la posibilidad de leer etiquetas RFID a 10 metros de distancia. Esto permitira la gran expansion de la tecnologia en toda la cadena de suministro ya que podera integrarse en lineas de ensamble, bandas transportadoras, sistemas de separacion (sorting), lectura desde montacargas y puertas de acceso. El rango sera diferente para cada aplicacion debido a la potencia emitida por los lectores. La potencia esta limitado por varias reglamentaciones de organismos de telecomunicaciones. Por lo tanto es importante el hacer pruebas y validar los equipos en diferentes localidades.

Costo

Otra de las razones que ha promovido el uso de Gen2 es el costo. Debido a la implantacion de sistemas en las cadenas comerciales y al volumen de RFID tags y equipo instalado en estos ambientes, se estera que los costos sean lo suficientemente atractivos como para que ninguna otra tecnologia de RFID se acerque a los niveles de precios posibles con Gen2.

Esta tecnologia cuenta con el respaldo de todos los fabricantes tanto de RFID tags como de equipo y de software. Con Gen2 el mercado se encuentra unido y con un compromiso hacia un estandar exitoso.

En resumen, se espera que con la implementacion del estandar Gen2, este sector se convierta en el mas competitivo en la industria de RFID.

Beneficios

Debido a la aceptacion de las especificaciones de Gen2 en un estandar, implica que muchas compañias adoptaran el proceso en las cadenas de distribucion. Inlucyendo una serializacion de productos abrira una nueva area de negocios innovativos que mejorara la visibilidad de los inventarios y la reduccion de manejos de producto. Las principales areas estaran en la rastreabilidad de productos para combatir amenazas como el bioterrorismo. Tambien se puede eliminar la pirateria y falsificacion de productos.

Aplicaciones

Administracion de Inventarios

La administracion de inventarios es quiza el mayor motor y motivador para la instalacion de un sistema de RFID. Debido a que los Tags de RFID pueden colocarse en cualquier direccion, sin tener linea de vista directa, sin necesitar intervension humana y pueden estar en ambientes sucios y a la intemperie, esta tecnologia abre puertas de oportunidad en areas donde antes era imposible aplicarlas.

De acuerdo a un estudio reciente se calcula que con el uso de RFID se puede reducir de un 70 a un 75% las faltas de inventario uqe representan un 4% de las ventas para las cadenas grandes. Otros estudios han demostrado que las ventas se pueden mejorar de un 0.5 a un 3% teniendo un inventario balanceado proveniente del uso de RFID.

Una gran cantidad de interes ha desperatado el uso de RFID para cornstruir "anaqueles inteligentes" que monitorean constantemente la cantidad de productos que se encuentran en el anaquel para disparar automaticamente ordenes de resurtido. Esto solo sera viable cuando se llegue a un marcaje individual de produto. Mientras tanto se tendra que recurrir al control de pallets y en algunos casos cajas cerradas. En pruebas piloto Metro Group ha podido reducir en un 11% los faltantes de inventario desde que adopot su tecnologia RDIF.

Gracias a la seccion de informacion variable que contienen los RFID tags es posible incluir informacion de fechas de recepcion, operadores, ubicaciones que pueden mejorar la rotacion de productos en un esquema de control de inventario Primeras Entradas Primeras Salidas (PEPS).

Entradas y Salidas de Almacen

Al colocar lectores en todas las entradas y salidas de un almacen es posible el poder controlar todas y cada una de los movimientos de los productos. El sistema de RFID permite el registrar miles de tags por segundo sin la intervencion de operadores mediante el uso de lectores fijos. El contenido de un transportista puede ser leido automaticamente sin intervencion humana tan pronto como entra o sale del almacen. La informacion se actualiza en tiempo real en la computadora central.

En un estudio realizado en Metro Group se reporta que al usar tecnologia de RFID se pueden cargar los camiones de 15 a 20 minutos mas rapidamente y esto representa un 14% en ahorros de mano de obra en centros de distribucion y 17% en las tiendas.

Esto tambien ha reducido los errores de embarque ya que se puede validar la informacion de los productos embarcados contra la orden de compra de manera automatica. Est ainformacion puede utilizarse para avisos de embarque y la preparacion de guias de embarque.

Rastreabilidad

Debido a que los RFID tags estan serializados, es posible incluirlos en todos los metodos de rastreabilidad para lotes, fechas de caducidad, fechas de entrada, entre otros. En situaciones cuando se tiene que regresar un producto (product recall) es muy sencillo para los distribuidores el localizar los prodcutos que tienen que ser regresados sin requerir un esfuerzo considerable. Se pueden indentificar los embarques y las tiendas que los recibieron.

Seguridad

Al incrementar la rastreabilidad se incrementa la seguridad. Debido a que los RFID tags se pueden proteger contra la falsificacion, se puede verificar facilmente la autenticidad de los productos. Esto reducira la falsificacion y la pirateria.

De igual manera los negocios pueden rastrear el robo de empleados que se estima representa el 0.8% de las ventas. Para eliminar este problema se colocan lectores en cada una de las puertas del negocio o centro de distribucion. La propiedad de los lectores de operar continuamente y sin atencion permiten el saber lo que sucede y rastrearlo hasta el empleado. Esto se puede ligar a sistemas de seguridad y video para cerrar el ciclo. Metro group estima que ha reducido de un 11% a un 18% desde la implementacion del sistema de RFID.

Consideraciones para implementar GEN2

Debido a la estandarizacion de Gen2 se espera una gran cantidad de fabricantes que provean equipo en los proximos años. Por ello y debido a que es innecesario cumplir con todos los aspectos del estandar es posible proporcionar una guia de preguntas que debe hacer a su proveedor de equipo.

¿El producto puede operar en modo de lectura denso?
¿ Soporta estructuras de datos requeridos?
¿ Se ha incorporado la Persistencia?
¿ Soporta seleccion de grupo?
¿ Realiza verificacion de escritura?
¿ La informacion esta protegida contra reescritura?
¿ Es posible hacer cloaking?
¿ Existe proteccion con password?
¿ Pueden los interrogadores matar etiquetas?
¿ Se puede hacer administracion y configuracion remota?

Recomendaciones

Cuando este listo para comprar un equipo verifique que sea compatible y la capacidad de ser actualizado (upgrade).

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