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 ¿Cual es la diferencia entre la impresion termica directa y transferencia termica?

Ambas tecnologias utilizan una cabeza de impresion que por medio de calor forma una imagen sobre el papel. La diferencia principal estriba en que la impresion termica directa se basa en una reaccion quimica de dos componentes que se encuentran dentro del papel y al reaccionar con el calor de la cabeza producen la imagen (negro, azul, rojo). Esta impresion en menos duradera y sensible a la luz, calor y abrasion.

La impresion por transferencia termica se basa en que la tinta esta en un ribbon (cinta de poliester) que se pone en contacto con el papel. La tinta es de base cera o resina dependiendo de la durabilidad que requiera la impresion. Al calentarse la cabeza la tinta se funde y al contacto con el papel frio se transfiere la imagen. Esta impresion es mas resistente y duradera.

 

¿Porque la impresion termica directa y de transferencia termica son las mejores para imprimir codigos de barra?

R - Las impresoras termicas, tanto termico directo como transferencia termica, son ideales para la impresion de codigos debido a que son precisas, producen imagenes de alta calidad con una excelente deficinion de los bordes. Las impresoras termicas se han diseñado bajo tolerancias para producir codigos que los lectores requieren. Pueden producir codigos de una o dos dimensiones, graficos, texto en altas velocidades.

 

¿Como selecciono entre una impresora termica y una de transferencia termica?

La impresion termica directa usa un papel quimicamente tratado que al contacto con el calor cambia de color. Esta tecnologia NO necesita tinta, toner o ribbon. Debido a esto son mas economicas, y faciles de operar que las impresoras de injeccion de tinta, laser o matriz. La mayoria de las impresoras moviles son de este tipo. Por otro lado la impresion tiende a desvanecerse con el tiempo. Si el papel se sobrexpone a calor, luz o substancias quimicas se puede volver obsuro eliminando cualquier texto o codigo de barras. por lo general estas impresoras se usan en ambientes donde la vida util de las etiquetas sea corta. Se usan en etiquetas de materiales perecederos, refrigeracion, tickets, boletos.

La impresoras de transferencia termica se usan cuando se requiere una vida mas prolongada de la impresion. La impresora funde la tinta del ribbon sobre el papel. Esto provee una excelente imagen de calidad con alta duracion. Las impresoras de transferencia termica pueden aceptar una variedad mucho mayor de substratos como papel, poliester, polipropilenos, entre otros. Se utilizan para la generacion de etiquetas de identificacion de materiales, identificacion de producto, identificacion de muestras, identificacion de inventarios, certificacion (UL/CSA), etiquetas de activo fijo, boletos, tickets, etiquetas de certificacion, rastreo de circuitos, especimnes de laboratorio, refirgeradores y aplicaciones externas. La combinacion adecuada de ribbon, material y adhesivo puede proporcionar una etiqueta altamente resistente que puede soportar extremos de termperatura, luz ultravioleta, productos quimicos, esterilizacion, entre otros.

En nuestra pagina sobre impresora de etiquetas se encuentra una descripcion detallada de ambas tecnologias.

 

¿Pueden las impresoras de transferencia termica imprimir mas de un codigo de barras?

Las impresoras de transferencia termica pueden imprimir una gran cantidad de codigos y simbologias diferentes en una etiqueta. Consulte las especificaciones de la impresora para ver cuales puede imprimir. Estos equipos tienen integrado en su memoria todas las tablas de codificacion adecuada para poder generar codigos que puedan leerse.

 

¿Porque las impresoras Laser o InkJet no pueden imprimir codigos de barra ?

Por lo general las impresoras Laser e InkJet, carecen de las fuentes y algoritmos que permiten el imprimir codigos de barra. Existen en el mercado fuentes para algunas simbologias donde la traduccion es directa, por ejemplo Codigo 39. Para simbologias que validan digitos verificadores se requiere formar una imagen en algun formato (i.e. jpg) y despues agregarlo al diseño que se este realizando. Hay en el mercado software que permite formatear el codigo deseado para integrarlo en su aplicacion y que sea posible imprimirlo en su impresora Laser o InkJet.

 

Mi cliente necesita recibir mis porductos codificados con codigo de barras ¿Que debo hacer?

Antes de empezar, verifique con su cliente que tipo de codigo de barras necesita.

Si se trata productos para venta al publico en general posiblemente necesite un codigo UPC o EAN. Para estos codigos existen normas y requerimients especiales. Favor de consultar a EAN/UCC internacional para obtener mayor informacion.

Por otro lado si la informacion requerida es de uso interno, realtiva a numeros de parte, numeros de serie, lotes de produccion o informacion del producto. Posiblemente pueda empezar facilmente usando codificaciones C39 o C128. Solo obtenga el formato requerido y mediante una impresora de transferencia termica puede empezar cuanto antes.

 

¿Que necesito para imprimir codigos de barra?

La manera mas sencilla para imprimir codigos de barra es mediante una impresora de transferencia termica, un software de formateo, etiquetas y un ribbon. Existen en el mercado impresoras muy economicas como la POSline ITT4100 que facilitan toda la aplicacion; dentro de la caja ya viene incluido un software de diseño.

Primero conecte la impresora a su computadora, instale el software y pongalo a funcionar. El primer paso es diseñar la etiqueta que se requiera. Inlcuya las dimensiones y la informacion requerida. Puede agregar logotipos en su formato. Aguregue los codigos de barra necesarios. una vez terminada, envie una muestra para ver el diseño final. Una vez aceptado, puede empezar con el tiraje requerido.

Si necesita poner el codigo de barras en documentos necesitara generar una imagen y anexarla en el documento.

Recuerde que para que un codigo de barras sea legible se necesita tener lineas y espacios claros y precisos.

 

¿Necesito de una impresora especial para codigo de barras?

Antes de contestar esta pregunta verifique el volumen de codigos que necesita imprimir (alto, bajo), despues el substrato donde estaran impresos (etiquetas o documentos).

Para volumne alto y en etiquetas autoadheribles, le recomendamos usar una impresora de transferencia termica como la POSline ITT4100 o ITT3400. Por ejemplo aplicaciones industriales.

Para volumen alto en documentos, es preferible el hacer una integracion con la base de datos para imprimir los codigos necesarios. Esta integracion es costosa pero bien vale la pena para evitar la impresion equivocada de documentos. Por ejemplo, Compañias de seguro, Bancos, entre otros.

Para volumen bajo en etiqueta, es recomendable usar una impresora de transferencia termica economica. Por ejemplo, boutiques, Zapaterias, entre otras.

Para volumen bajo en Documentos. Utilice una etiqueta autoadherible. Por ejemplo consultorios medicos.

Volumen
Alto
Bajo
Etiqueta
Impresora Transferencia Termica
Impresora Transferencia Termica
Documento
Desarrolo de Software
Impresora Transferencia Termica

 

¿Como puedo conectar mi impresora a la computadora?

Las impresoras pueden conectarse por los puertos de comunicacion a la computadora. La manera mas sencilla es por el puerto paralelo, puerto serial, o puerto USB. Existen algunas impresoras que utilizan protocolos inalambricos como BlueTooth, o el estandar 802.11 (en sus varias versiones). Es posible monitorear el estado de una impresora remota mediante el uso de aplicaciones de red.

Para aplicaciones muy avanzadas, es posible usar dispositivos de interconexion para porgramas EPR como SAP y Oracle donde la impresora interpreta cadenas de informacion transmitidas directamente.

 

¿Que significa etiquetado "bajo norma" (compliance labeling)?

Muchas empresas requieren a sus proveedores el incluir una etiqueta de codigo de barras o RFID tag en sus embarques. Esta informacion es usada para automatizar los procesos de entrada, sorteo y salida de productos de los centros de distribucion. Debido a la gran diversidad de materiales procesados diariamente es dificil pensar que cada proveedor enviara la informacion como mejor le pareciera. Por ello se han creado estandares internacionales y las etiquetas deben estar "bajo norma" para homogeneizar todo el proceso. Estas etiquetas deben de cumplir normas y formatos estrictos para el formato, contenido, simbologia de codigo de barras, calidad e identificadores.

 

Debido a un requerimiento de mi cliente debo de implementar un sistema de etiquetado inmediatemente. ¿Que debo hacer?

Debido a que el proceso es un poco complejo dividamoslo en varios pasos

  • Identifique que productos seran impactados por su requerimiento,
  • Analice a que nivel debe de etiquetar los productos (pallet, caja, pieza),
  • Determine el volumen de etiquetas a producir.
  • Determine los consumibles adecuados para la aplicacion (refrigeracion, intemperie, productos quimicos, alimentos, RFID, etc.)
  • Verifique en que lineas de producion necesitan modificarse.
  • Determine la cantidad de impresoras necesarias.
  • Adquiera el equipo de prueba.
  • Mientras llegan sus impresoras, desarrolle el software necesario para la interconexion.
  • Relice una prueba piloto para identificar problemas iniciales tecnicos y de logistica.
  • Envie muestras iniciales a su Cliente para ver si cumplen con su norma; por lo menos 2 semanas antes de la fecha limite.
  • Una vez solucionado la fase inicial, reevalue todo el proyecto en cuanto a equipo y requerimientos.
  • Solicite el equipo definitivo e instalelo.
  • Buena suerte. Estamos para ayudarlo.

 

¿Puedo usar mi impresora Laser para imprimir etiquetas de embarque?

En general las impresoras laser SI se puede utilizar para imprimir codigos de barra; siempre y cuando se tengan las fuentes y software adecuado.

Sin embargo el uso de impresoras laser requiere de etiquetas autoadheribles en hoja (que son mas caras) y usan cartuchos de toner (que tambien son caros). Ademas debido a que las etiquetas tienen un espesor mayor, las impresoras suelen atorarse. En algunos casos quedan residuos de adhesivo en los rodillos de impresion y se tiene que limpiar mas frecuentemente.

Teniendo en cuenta estos puntos la decision depende de la aplicacion y del presupuesto.

 

Existe una gran cantidad de impresoras de codigos de barra en el mercado, ¿Como puedo elegir?

Para poder hacer una decision concienzuda,

  • Determine la cantidad de etiquetas que requiere imprimir.
  • Despues revise el uso que se le dara a las etiquetas para seleccionar las que mejor se adapten a su uso. Determine el material adecuado a imprimir; Transferencia termica, Termico Directo, Papel, Poliester, Nylon, entre otros. Consulte nuestra pagina de Etiquetas y Ribbon para hacer su seleccion.
  • Determine la resolucion adecuada 203 o 300 o 600 dpi. La mayoria de las aplicaciones usan densidades de 203dpi. Para imagenes con detalle y codigos de 2D es recomendable tener una resolucion elevada.

Volumen
Etiquetas/dia
Impresora
Bajo
1 - 100
ITT4100
Medio
100 - 1,000
ITT4300
Alto
1,000 o mas

Nuestos agentes le ayudaran a seleccionar la mejor impresora a sus necesidades.

 

¿Importa la velocidad de impresion?

Esta pregunta solo es relevante cuando se conoce la cantidad de etiquetas que se quieren imprimir.

Para tirajes pequeños, menores a 100 etiquetas al dia, la respuesta en realidad no importa. Adquiera la impresora mas economica que se adapte sus necesidades. Por ejemplo la POSline ITT4100.

Para tirajes medianos, menores a 1000 etiquetas al dia, la velocidad de impresion empieza a ser importate ya que dependera del tiempo que el operador este frente a la impresora. Una velocidad de impresion de 4 ips (inches per second - pulgadas por segundo) es recomendable en estos casos usando una impresora ITT4300.

Para volumenes de impresion mayores la velocidad de impresion es cada vez mas importante. Aqui hay que condsiderar que no solo es la velocidad que pueda imprimir la impresora, sino mas bien la maxima velocidad de impresion donde la calidad sea aceptable. Esto dependera de la combinacion de ribbon y material de etiqueta.

Ademas existen tiempos internos donde la impresora tiene que formatear la etiqueta. Este tiempo depende del tamaño de la etiqueta a imprimir, la velocidad de transmision de datos y la aplicacion de software utilizada. Es posible que se genere un tiempo muerto entre etiquetas debido a estos factores.

Recomendamos que pruebe las impresoras en su ambiente de trabajo para determinar cual es la mas adecuada a sus requerimientos.

 

Que tipo de materiales puedo usar en Codigo de barras?

Existe una gran veriedad de materiales para el uso de codigo de barras y dependen mucho de la aplicacion deseada.

Etiquetas autoadheribles: Favor de seleccionar el adhesivo adecuado (acrilico o base hule o acrilico). Favor de ver nuestra pagina sobre Etiquetas y Ribbon.

  • Papel Transferencia Termica- Productos y mercaderias en general. Identificacion permanente de larga duracion. Es el material mas usado.
  • Papel Termico Directo - Material de corta duracion en ambientes controlados. No necesita ribbon. Se obscurece a la intemperie y con el tiempo se desvanece.
  • Poliesters - identificacion de producto, Activo fijo, larga duracion e intemperie. Resiste alta temperatura 120°C.
  • Polipropilenos - Material sintetico para intemperies, productos quimicos.
  • Kapton - Circuitos impresos. Muy alta temperatura >200°C.

Sin adhesivo:

  • Cartoncillos - Tickets, Boletos
  • Nylon - etiquetas de ropa.
  • Tyvek - etiquetas para ropa. uso de intemperies.
  • Duratag - Etiquetas de intemperie. Industria siderurgica.

y muchos mas.

 

 ¿Que ancho de Ribbon debo usar en mi impresora?

Los Ribbons utilizados deben de ser un poco mas anchos o al menos iguales que la etiqueta, incluyendo el material de respaldo de la misma. Al ser mas angosto quedan partes descubiertas de la etiqueta o material de respaldo que friccionan la cabeza de impresión provocando desgaste prematuro.

 

¿Que condiciones de operacion se requieren para las impresoras de Transferencia Termica?

Ubicación: coloque su impresora sobre superficies duras, con espacio en abos lados para que exista flujo de aire. Ademas estas superficies tienen que ser fijas, niveladas y con lo suficientemente rigidas para soportar el peso dela unidad. Para asegurar la ventilacion de la impresora, no coloque la impresora sobre materiales tales como esponjas, hielo seco, o entre papeles. Use su impresora solo en Interiores.

Se debe trabajar siempre con la tapa cerrada, para proteger las parte activas y moviles del polvo.

Electricas: La impresora debe de conectarse a una salida de 110V +/-5%, con tierra fisica. (ver su manual de usuario para mas detalles). En lugares donde la energia electrica es variable, favor de colocar un regulador de voltage entre la linea electrica y la impresora. Para eliminar la posibilidad de descargas electricas y toques, es muy recomendable que su conexion de tenga tierra fisica.

 

Que pasa si al imprimir mis etiquetas son mas anchas que el ribbon que estoy utilizando?

Si se utiliza un ribbon de menor anchura que las etiquetas, esto es incluyendo el material de respaldo, se provoca un desgaste prematuro dañando areas especificas de la cabeza de impresion, provocando que no imprima en esas zonas. Este daño es permanente y solo se soluciona reemplazando la cabeza de impresion.

La mayoria de los casos no se percata el usuario de la impresora de este daño hasta que utiliza una etiqueta y un ribbon mas grande, ya que al imprimir le marca "lineas blancas" en la etiqueta. Realmente lo que pasa es que esa zona dañana de la cabeza no calienta el ribbon y en consecuencia no transfiere la tinta a la etiqueta.

Para prolongar la visa de la cabeza de impresion se debe seguir un mantenimiento adecuado y observar ciertas recomendaciones basicas. (ver "Como realizo el mantenimeinto preventivo a mi impresora de etiquetas?")

*NOTA: Si el cliente solo utiliza un solo tamaño de etiqueta y desea seguir utilizando esa misma cabeza aunque este dañada y no le afecta en su diseño, puede seguir utilizandola.

 

¿Que Limpieza se requiere hacer en las impresoras de Tranferencia Termica POSline?

La limpieza se debe de efectuar regularmente, cubriendo las areas que a continuación se indican:

Cada Rollo de Etiquetas o Ribbon.
*Cabeza de Impresión
- Franela suave con Alcohol Isopropilico
*Rodillo Frontal
- Franela con alcohol isopropilico
*Sensor de etiqueta
- Con aire comprimido
*Sensor de Ribbon
- Con Aire Comprimido
*Guia de etiqueta
- Franela con alcohol isopropilico

Cada Mes.
Guia de Ribbon
- Con Alcohol Isopropilico + franela

El exterior de las impresoras debe ser con un trapo suave humedo, si esta demasiado sucia se puede utilizar jabon suave, o espuma de limpieza suave. NO SE DEBE USAR solventes para su limpieza. En el interior se puede utilizar una brocha suave o una aspiradora para remover el polvo y la suciedad.

 

ITT4300

Con una impresora ITT4300 con cortador ¿porque solo corta la mitad del papel cuando se le manda imprimir y cortar?

Verifique que el switch de energia electrica este colocado a 115 Vac. Suele suceder que al ser nuevas las impresoras el switch venga de fabrica a 220V. Apague su impresora, cambie el switch y vuelvala a encender.

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